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合成晶石

合成晶石是由技術員於於實驗室模仿在自然界對應的寶石製作而成,象徵人類的創新意念,禮讚奇妙大自然和先進科技。

合成晶石有很多別稱——實驗室製、人工、仿製、模擬、納米晶石等。人造晶石並非經歷數千年於大自然形成的寶石,而是在實驗室用短時間製成的產品,模仿自然界對應的寶石。

為何選用合成晶石?

合成晶石並無天然寶石所具備的歷史背景和浪漫氣息,不過,合成晶石其實有數個優點。合成晶石比天然寶石更經濟。合成晶石於實驗室製成,來源完全可供追溯,而且它們不含天然寶石內藏的瑕疵。合成晶石的色差亦較少——雖然淺色晶石,如粉紅色和紫色的成品有時會有色差;色差少,物料浪費就自然可減少。說到合成晶石,考慮本身優點是很重要的。它們並非天然寶石的替代,而是人類對天然寶石獨有美態的禮讚。合成晶石可大量生產,適合大規模珠寶生產,令 Pandora 得以創造奪目同時價格可負擔的珠寶設計,為大眾帶來原本未必能享有的精品。

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合成晶石顏色統一,有別於天然寶石。

材質與製法

人造寶石在化學、光學和物理特性方面,與自然界中對應的寶石幾乎相同。人造寶石可以按所需的顏色、形狀等條件訂製。相同大小、淨度和成色的天然寶石,更為罕有。Pandora 的合成晶石包括不同種類的合成紅寶石和合成藍寶石,還有不同顏色的合成石英石。我們用「合成」形容這些晶石,以說明晶石於實驗室製成,而非天然。合成晶石自 1800 年代末起已有生產,採用以下三個方式:

火焰融合法

法國化學家 Auguste Verneuil 於 1902 年發明的火焰融合法,製造合成紅寶石。過程包括在高溫火焰中,投入粉末狀化學物質,令化學物質融化成漿,滴在旋轉平台上結晶,形成人造晶體。這方法今日仍然沿用,是製造合成紅寶石、合成藍寶石和合成尖晶石的常用方式。

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助溶劑合成法(溶合法)

助溶劑合成法用於製造人造紅寶石、人造藍寶石、和人造綠寶石。助溶劑是一種固體金屬,融化時會溶解其他材料,與水溶解糖的原理相同。溶解的化學溶液冷卻時,就會形成人造晶體。

水熱合成法(溶合法)

水熱合成法用於製造人造石英,如人造紫水晶,是一種緩慢和昂貴的方法,需要以高溫和高壓,去模仿天然寶石的地底深處形成的環境。此法將成份加入水溶液中溶解。當溶液冷卻時,就會形成人造晶體。

注意

以超聲波清潔合成晶石時,宜小心謹慎,因為超聲波或會影響經加熱成色的晶石,亦可能會破壞鑲工或晶石本身。

法例要求

從法律角度而言,有一點十分重要:為避免客戶混淆,所有屬於人造合成的晶石,都不應簡單地稱為「寶石」,而需稱為合成晶石。

合成寶石如:合成紅寶石、合成尖晶石、合成赤鐵礦和合成藍寶石,有其天然對應之寶石,因此絕不應省略「合成」這個形容詞(或類似字眼如「實驗室製」或「人造」)。否則,顧客可能會以為自己選購的是天然寶石飾品。

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